孤独的考拉斯长期以来转向健身性

2018-11-25 07:02:01

作者:芮讨镤

来自斯蒂芬妮帕帕斯,LiveScience资深作家:澳大利亚考拉的格局过去意味着簇绒有袋动物的遗传多样性低 - 这是近亲繁殖的标志

与亲属交配在种群数量下降的动物中并不罕见,研究人员预计会发现树袋熊(Phascolarctos cinereus)就是这样做的

但科学家们惊讶地发现近亲繁殖还有多远

研究员亚历克斯·格林伍德说:“我们认为,像其他物种一样,例如灰狼,人口最近已经下降,博物馆样本应该比现代标本更加多样化”,因为博物馆样本来自较早的时代

在德国莱布尼茨动物园和野生动物研究所

“我们发现这不是真的,”格林伍德在一份声明中说

“减少考拉遗传多样性的事件必定发生在很久以前

” 18世纪后期抵达澳大利亚的欧洲人首先注意到考拉很少见,也许是因为原住民狩猎

到19世纪中期,狩猎的减少使考拉的反弹,但随后该物种的命运再次恶化

考拉毛皮成为时尚的配饰,再次狩猎将物种推向了边缘

栖息地的丧失和疾病,特别是衣原体,也威胁着今天的考拉

澳大利亚政府将这些物种列为“脆弱的”,美国政府将其归类为“受到威胁”

遗传多样性低意味着考拉可能难以适应不断变化的气候条件或新疾病

格林伍德和他的同事将现代考拉DNA与14个博物馆标本进行了比较

他们专注于线粒体DNA,这是在细胞部分中发现的遗传密码,其转化能量以供细胞使用

线粒体DNA遗传自母亲

虽然古老的博物馆标本来自不同地区和不同时间点,但它们的遗传特征与今天的标本没有差别

格林伍德说,这意味着考拉遗传多样性的丧失最近没有发生

他补充说,有可能这种损失可以追溯到更新世晚期,当时巨型考拉(Phascolarctos stirtoni)灭绝了

巨型考拉比今天大三分之一,并在大约5万年前消失

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