Walrus Babies:面对气候变化

2018-11-25 08:17:02

作者:费镓竖

我上周坠入爱河

今年夏天在阿拉斯加海岸附近海域发现的两只孤儿婴儿海象Mitik和Pakak偷走了我的心脏

如果您没有注意到他们正在接管网络

出生时,一只小海象运动着一套胡须,给他们一张脸也许只有母亲可以爱的,或者至少,这是你可能会想到的,除非你最近在YouTube上

可爱,有趣,嘈杂,这些小海象宝宝已经设法捕捉到世界各地的心灵和思想

虽然它们很可爱,但Mitik和Pakak实际上是气候变化影响的预兆 - 信使们提醒我们,气候变化也会威胁到我们的健康和福祉

Baby Mitik由阿拉斯加海洋生物中心Mitik提供,当发现它特别小时,体重234磅,正在纽约水族馆的新家中定居

即使体重超过200磅,Mitik也是一只小型化的版本,只有大约4,000英镑的成年男性,他将会成长,每天包装一磅,直到达到他的全部体重

如果他在野外,他会像其他太平洋海象一样长出巨大的象牙

他会用他的象牙“拖出”水并挖掘冰上的呼吸孔

作为一个成年男性,他看起来很奇怪,他的巨大的犬齿压在他的脸上,而在沙滩上,他看起来很滑稽,因为他在人群中匆匆忙忙地仿佛在说“走出我的路”

在开阔的海洋中,他会用他的鳍状肢以极快的速度推动他,并用他敏感的胡须或“触须”作为他的向导,潜入海底寻找软体动物和其他无脊椎动物的食物

就像所有的海象一样,Mitik每天晚上都会睡觉,在水中安静地上下摆动,这要归功于他体内的气囊让他漂浮起来

海象妈妈在哺养小牛的同时在海冰上休息(照片:USFWS / Brad Benter)太平洋海象生活相对较长,在白令,楚科奇和拉普捷夫海的寒冷水域中度过了紧密的社会群体

与该地区的其他重要物种一样,海象在维持北极生态系统健康方面发挥着至关重要的作用

冰在海象的生命周期中起着至关重要的作用:浮冰为母亲提供了安全的避难所,可以让母亲繁殖,分娩和断奶

这些漂浮的冰岛也是用作饲养和迁移海象家族的休息平台的两倍

近年来的冰损与气候变化造成的创纪录高温有关 - 这对海象种群构成巨大威胁

较薄的冰意味着更少的休息场所,并迫使小牛和他们的母亲在更远的北方游泳,找到适合拖运的海岸

旅行更长的距离消耗了宝贵的时间和精力,同时使小牛更容易被捕食,饥饿或与母亲分离

气候变化导致北极海域冰川流失和海象过度拥挤(图片来源:Chukot-TINRO)由于南部的海藻向北推进,浮冰变得越来越少,导致楚科奇海沿岸的过度拥挤

海滩根本无法处理额外的压力,以及较大的成年人努力寻找从他们的旅程中疲惫不堪的地面小牛犊被压碎和杀死

母亲平均每两年只生一次,所以这样的损失对他们的人口是毁灭性的

气候变化是根源造成这些顽固性死亡的原因,近年来可能造成多达4,000只海象死亡,而且可悲的是,除非发生变化,否则随着该地区海冰密度的降低,这些数字将继续上升

这些拥挤的海滩和孤儿海象是一种迹象,表明某种东西正在导致微妙平衡的生态系统发生可怕的转变

这就是气候变化,除非我们决定每次都做出改变冰将变得更薄,更薄,直到它完全消失,并伴随着它对海象的任何希望

Mitik和Pakak是两个非常幸运的海象,他们在这个过程中找到了通往新家和想象的方式

我希望他们的故事能激励我们每个人尽我们的一份力量来保护北极的栖息地,也许还要面对气候变化是一个非常现实的问题,(尽管是一个可爱的威士忌!)海象牛和小牛在在冰上的家(照片:USFWS / Joel Garlich-Miller)